Categorías

La camelia, reina del invierno

Té y aceite se elaboran con esta planta.

 

Tamara Novoa Alonso
Fotografía: Pío García

La camelia es la reina de Galicia y es la reina del invierno. En enero comienza a florecer y llena de luz nuestros jardines, aletargados por las lluvias y la oscuridad. Aunque frágil en apariencia, la camelia es quien de florecer en los meses más duros del año y hacerle frente al frio invernal. Los colores y formas de la camelia varían y es por ello que nunca nos cansamos de explorar los jardines en busca de flores por descubrir.

015961-1

No se sabe con exactitud cuando llegó a Galicia. Pero encontró aquí un hábitat perfecto. De hecho las camelias gallegas son árboles y no plantas o arbustos como las de Oriente, lugar de procedencia de esta planta. Además, las gallegas tienen un período de floración mucho más largo que las de otros países, llegando a los cuatro meses seguidos. La humedad y el suelo son las claves de su desarrollo.

015954-1

La Camelia forma parte del día a día de todos los gallegos. Está presente en las calles, los parques y las casas. Sin embargo, esta popularización de la camelia llegó en las últimas décadas. Hasta entonces, estaban relegadas a las viviendas de los más pudientes y es por ello que los ejemplares más espectaculares están en los jardines de los pazos gallegos. Por este motivo, se ha diseñado la Ruta de la Camelia que recorre 12 espléndidos jardines. Esta ruta nos ofrece un paseo alrededor de ejemplares únicos y nos brinda la oportunidad de descubrir la arquitectura más senlleira. Ocho jardines están ubicados en la provincia de Pontevedra y los cuatro restantes en Coruña. Agua piedra y misterio son la clave de los jardines, su secreto dicen que reside en que cada vez que los visitas descubres algo nuevo. Son espacios románticos, llenos de recovecos en los que perderse.

013926-1

Uno de los puntos en los que recala esta ruta es el Pazo Quiñones de León. Enclavado en el pulmón verde de Vigo el pazo tiene sus orígenes en el siglo XV, cuando aquí se levantó una fortaleza para defenderse de los portugueses. Más adelante se le añadirían varias construcciones que darían como resultado el pazo de estilo renacentista que hoy en día alberga en su interior el museo municipal de la ciudad. El jardín está dividido en tres niveles diferentes lo que lo convierten en un espacio único en el que pasear. Las camelias llegaron a Castrelos en 1870 cuando el marqués Loureiro trajo alguna variedad de su vivero portugués.

014071-1

También en las Rías Baixas, pero un poco más al norte la ruta nos invita a visitar el Pazo de A Saleta, en el que se instaló el matrimonio inglés Gimson en los años 60. Fueron ellos los que restauraron el pazo en estado ruinoso cuando lo compraron y transformaron la finca en un verdadero jardín botánico con la ayuda de la proclamada arquitecta jardinista Brenda Colvin. También se conserva aquí una capilla y con ella una romería en honor a la virgen de la Saleta que se celebra todos los años.

015900-2

El Pazo de Rubiáns esconde tras sus muros centenarios uno de los jardines más atractivos de toda Galicia. Catalogado como jardín de excelencia internacional, cuenta con una finca de 40 hectáreas en la que podemos visitar una colección de camelias única en el mundo con más de 3.000 ejemplares de 800 variedades diferentes; entre las que destacan las conocidas como del duque de Camiña plantadas en 1850.

015970-1

Entre los otros puntos que recorre la ruta están la Casa-Museo de Rosalía de Castro en Padrón o los parques urbanos de la Alameda de Santiago y el Castro en Vigo. Así como también el Pazo de Oca, el de Faramello o el Castillo de Soutomaior. Pero la camelia es mucho más que una planta ornamental. A partir de sus hojas se elabora el té. Y de sus semillas se puede extraer un aceite que supera en propiedades al de oliva. La Estación Fitopatolóxica de Areeiro ha estado trabajando en la elaboración de estos productos durante los últimos años y ya se encuentran a la venta en los pazos por los que discurre la ruta.

020144-2


Ver La Camelia en un mapa más grande