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La villa romana de Toralla

Arqueología e historia a orillas del mar

Marta Loren Alonso
Fotografía: Pío García

Canido - Vigo

Situada en un lugar privilegiado de la costa viguesa se encuentra la Villa Romana de Toralla. Se trata de un enclave arqueológico de época tardorromana (siglos IV-V d.C) encuadrada dentro de las denominadas villae costeras, siendo ésta, una de las más conocidas y mejor estudiadas del conjunto de las villas marítimas atlánticas. Un conjunto arqueológico en el que se localizan aproximadamente treinta ejemplos ubicados a lo largo de la ría de Vigo. Su excavación y sobre todo su posterior musealización permiten al visitante adentrarse en sus edificios, pasear por sus principales estancias y de alguna manera evocar la vida de nuestros antepasados romanos, que ya, como la nuestra hoy en día, se encontraba profundamente ligada al mar.

La villa romana de Toralla

La villa romana se compone de un conjunto de edificaciones divididas en dos partes, por un lado, la zona residencial con las construcciones dedicadas a vivienda (pars urbana) y por otro la zona productiva (pars rustica) con construcciones dedicadas a la explotación agrícola, ganadera y en éste caso concreto también marítima, ya que cuenta con una salina de donde se extraería éste preciado bien. Importante para nosotros, pero imprescindible en el mundo antiguo, la sal va siempre asociada a la conservación de alimentos, al curtido de las pieles, a la medicina, a las ofrendas a los dioses en ciertos ritos, o incluso, al pago del “salario” a las milicias.

La villa romana de Toralla

En comparación con el lujo y la opulencia de otras villas romanas, la de Toralla destaca más por su sobriedad y austeridad, aunque la presencia de ciertos elementos, como son las termas privadas (balnea), o la decoración con mosaicos, es reflejo de una cierta posición social de sus propietarios además del gusto por el lujo y el confort de estos señores romanos.

La villa romana de Toralla
Villa romana de Toralla

Para ellos en el siglo IV, al igual que para nosotros en la actualidad, no pasa desapercibido éste lugar privilegiado situado enfrente de la isla de Toralla, hoy en día unida a la costa por un puente, y que supone un bello referente en el entorno de la ría. Poblada desde la antigüedad, la isla cuenta con un castro que fue excavado a finales de los años setenta y del cual se extrajo numerosa y valiosa información para el estudio de la cultura Castrexa. Cuenta también con una necrópolis tardoromana, que coincidiría en el tiempo con la villa de Toralla y que seguramente sería utilizado como lugar de enterramiento por los habitantes de la misma. Desgraciadamente en la actualidad estos dos yacimientos no se conservan dada la profunda urbanización que ha sufrido la isla en las últimas décadas del siglo pasado. El visitante que accede a la villa, además de poder pasear entre los restos arqueológicos y completar su conocimiento con paneles informativos, cuenta con la posibilidad de recibir in situ la explicación gratuita de un arqueólogo.

La villa romana de Toralla

Justo al lado del yacimiento se encuentra el Centro de Interpretación del Mundo Romano. Inaugurado en Junio de 2014, es un pequeño edificio habilitado y dedicado a la divulgación del mundo romano en el ayuntamiento de Vigo y que completaría la visita del yacimiento aportando información, ya no solo de la propia villa, si no del Vigo romano en general y del desarrollo local anterior a la llegada de éstos. Se encuentra ubicado en la que en su día fue la vivienda familiar de los Mirambel Maristany, antiguos propietarios de la finca desde principios del siglo XX, cuando reciben la concesión de la misma para ubicar su vivienda y su fábrica de cordelería. Precisamente ellos se convertirán en los primeros en poner de manifiesto la existencia de los restos arqueológicos tras un hallazgo fortuito en su jardín.

Villa romana de Toralla

El centro consta de dos plantas en las que el visitante a través de paneles informativos, maquetas, escenas recreadas con figuras y juegos didácticos, puede profundizar un poco en el conocimiento de los antepasados de la ciudad viguesa, siempre con un denominador común: el mar. Destaca la presencia visible de restos arqueológicos dentro del propio edificio, tales como muros de cimentación de posibles construcciones coetáneas a la villa, un molino doméstico, así como los restos de una tumba de cronología ligeramente posterior a la misma, que fueron hallados en los sondeos realizados en las recientes obras de acondicionamiento del mismo. La presencia de un arqueólogo guía a disposición del visitante hace que la visita se pueda realizar de una forma más completa e interesante.

Villa romana de Toralla
Villa romana de Toralla

Como colofón final a la posibilidad de caminar sobre 16 siglos de historia y de acercarse al Vigo romano a través del centro de interpretación, el visitante se sorprende de nuevo al bordearlo y descubrir un paisaje de ensueño, entre dos de las mejores playas de la ciudad. A un lado, la playa dunar de O Vao, uno de los más atractivos arenales de Vigo y al otro, la playa de Canido junto a su puerto y una completa zona de ocio y gastronomía a pie de playa, que cuenta con un espacio de camping y numerosos restaurantes donde poder disfrutar de la exquisita riqueza gastronómica de As Rías Baixas. Al final, la visita a la villa romana de Toralla, nos descubre una maravillosa riqueza cultural, arqueológica, paisajística y gastronómica que hará las delicias de todo aquel que se anime a acercarse a esta zona de la costa viguesa.

Información:

C/ de Canido – Barrio Illa de Toralla – Car. PO 324
Teléfono: 986 810 260
Horarios:
Julio – Septiembre
Lunes – Domingo: de 11:00 a 13:00h y de 17:00 a 19:00h